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新的外行星狩猎设施(NGTS)实现第一个亮点

em新一代交通调查已经实现了第一个亮点,并将重点发现海王星大小的行星,其直径是地球的两倍至八倍。 < / EM>

新一代交通调查(NGTS)是一个由12个望远镜组成的宽视场观测系统,每个望远镜的孔径均为20厘米[1]。这个由英国,瑞士和德国财团建造的新设施位于智利北部ESO的Paranal天文台,并得益于该地点一流的观测条件和出色的支持设施。

这个项目将搜索过境的系外行星 - 通过它们母星前方的行星,并因此产生可以被敏感仪器检测到的恒星光线的轻微变暗。望远镜将专注于发现海王星尺寸和更小的行星,其直径是地球的两倍至八倍。

“我们需要一个场地,那里有很多晴朗的夜晚,空气清澈干燥,所以我们可以尽可能经常做出非常准确的测量 - Paranal是迄今为止最好的选择,”Warwick大学的Don Pollacco说。英国和NGTS项目领导之一。

em ESOcast 71:Paranal上新的外行星寻星望远镜ESOcast近距离观察了一组不寻常的新型小望远镜,这些小望远镜最近在智利北部的ESO Paranal天文台实现了首次照明。 / em

NGTS被设计为以机器人模式运行,它将持续监测南部天空中成千上万颗相对明亮的恒星的亮度。它正在寻找过境的系外行星,并将在测量恒星亮度方面达到一定的准确度 - 千分之一是以前用地面广视野测量仪器获得的。

在广泛的领域中,这种高精度的亮度测量技术要求很高,但NGTS所需的所有关键技术都使用了较小的原型系统,该系统在2009年和2010年在加那利群岛的拉帕尔马运行.NGTS也建立在SuperWASP实验的成功,迄今在检测大气体行星方面一直处于领先地位。

NGTS的发现将使用其他更大的望远镜进一步研究,包括ESO超大望远镜。一个目标是找到足够亮的小行星来测量行星质量。这将允许推断行星密度,进而提供关于行星组成的线索。探测外行星在运输过程中的气氛也是可能的。在运输过程中,一些恒星的光线会穿过地球的大气层,如果有的话,会留下一个微小的但可检测到的特征。到目前为止,只有少数这样非常微妙的观察已经做出,但NGTS应该提供更多的潜在目标。

这是ESO在Paranal上托管但不运营的第一个望远镜项目。几个在类似安排下运行的望远镜项目已经在旧La Silla天文台工作。 NGTS数据将流入ESO档案系统,并将在未来几十年向全球的天文学家提供。

沃里克大学的NGTS项目负责人之一彼得惠特利得出结论:“我们很高兴能够开始寻找附近恒星周围的小行星。 NGTS发现以及望远镜在地面和太空中的后续观测将是我们探索研究地球等小行星的大气层和构成的重要步骤。“

NGTS联盟由英国华威大学,英国贝尔法斯特女王大学;英国莱斯特大学;英国剑桥大学;瑞士日内瓦大学和德国柏林DLR。

笔记

[1] NGTS望远镜是由Astro Systeme Austria(ASA)制造的小型高质量商业望远镜的改型版本。 NGTS摄像机是由安道尔科技有限公司(http://www.andor.com)通过e2v(http://www.e2v.com)围绕红色敏感的深度耗尽型CCD构建的改进的ikon-L摄像机。

[2]美国宇航局的开普勒开普勒任务有更高的恒星亮度测量精度,但探测比NGTS更小的天空区域。更广泛的NGTS搜索将找到更适合详细研究的小型系外行星的更明亮的例子。

有关NGTS的更多信息

来源:欧洲南方天文台

图片:ESO / G。兰伯特